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Fórmula 1 2021: Max Verstappen se consagra como nuevo campeón

El neerlandés se impuso en el Gran Premio de Abu Dhabi y logró su primer título en la Máxima Categoría

Fórmula 1 2021: Max Verstappen se consagra como nuevo campeón

“La carrera del siglo”. Esas palabras utilizó el brasileño Emerson Fittipaldi, bicampeón de la Fórmula 1, para definir al Gran Premio de Abu Dhabi, última fecha del torneo 2021 de la Máxima Categoría, que consagró como campeón de la especialidad al neerlandés Max Verstappen (Red Bull) tras ganarle al inglés Lewis Hamilton (Mercedes) en la última vuelta.

Verstappen y Hamilton llegaron a esta cita empatados en puntos, algo que sucedió por segunda vez en la historia de la categoría, tras la definición de 1974 entre el brasileño Emerson Fittipaldi (McLaren), quien se quedó con la corona; y el suizo Clay Regazzoni (Ferrari).

Max Verstappen

Foto: Kamran Jebreili/Getty Images.

Hamilton, quien partió segundo, tuvo un mejor inicio y tomó la punta cuando las luces del semáforo se apagaron. Al llegar a la séptima curva, Verstappen se lanzó por dentro de la variante, una maniobra que sorprendió a Hamilton. Para evitar el toque cuando ambos estaban doblando, el de Mercedes se fue de pista, aunque no abandonó el primer lugar.

A diferencia de lo ocurrido a lo largo del año con otras situaciones similares, en las que el piloto que se pasó de los límites del trazado debió ceder la posición; esta vez no ocurrió nada, algo que provocó una aireada protesta de Red Bull y del propio Verstappen.

“Fue forzado por Max, por eso los comisarios no tomaron ninguna medida”, aseguró el polémico Michael Masi, director de carrera de la F.1, cuando lo consultaron frente a la situación por los responsables del team austríaco.

Max Verstappen

Foto: Lars Baron/Getty Images.

Esta decisión pareció perjudicar a Verstappen, quien largó con llantas blandas durante la primera parte de la carrera. Hamilton, con medios, no tuvo inconvenientes para mantenerse al frente y lograr una diferencia que le permitió hacer un pit stop sin tomar grandes riesgos para contrarrestar el que había realizado previamente el otro aspirante a campeón.

Cuando promediaba la carrera llegó la emoción. Hamilton debió luchar por el primer lugar con el mexicano Sergio Pérez (Red Bull), quien heredó la punta cuando los líderes pasaron por los boxes. Fueron dos vueltas repletas de adrenalina donde ambos pilotos hicieron maniobras al límite. Esta lucha le permitió a Verstappen, que estaba tercero, descontar seis segundos y acercarse a su rival.

Max Versappen y Lewis Hamilton

Foto: Lars Baron/Getty Images.

Con Verstappen detrás, Pérez le cedió el segundo lugar y los candidatos al cetro volvieron a luchar por la victoria. La agresividad mostrada por el azteca fue reconocida por su compañero, quien por radio le dijo a su equipo: “Checo es una leyenda”.

Gracias al juego de equipo de Red Bull y a un auto de seguridad virtual que aprovechó Vertstappen para volver a cambiar las llantas, Hamilton se tuvo que esforzar sobre el final para seguir en la vanguardia con compuestos gastados.

Foto: Mark Thompson/Getty Images.

El drama volvió a cinco vueltas del final con una neutralización provocada por el accidente del canadiense Nicholas Latifi (Williams). Verstappen aprovechó para entrar nuevamente a los pits y calzar neumáticos blandos. Mercedes, en cambio, prefirió que Hamilton se mantuviese en la pista. La carrera se reanudó cuando restaba un solo giro.

El británico no pudo mantener la embestida de Verstappen, quien se fue derecho a su décimo triunfo y a su primera corona. El podio lo completó el español Carlos Sainz (Ferrari), que ascendió al tercer lugar tras el abandono de Pérez.

Resultados | Gran Premio de Abu Dhabi 2021

POS. PILOTO AUTO VTAS TIEMPO/DIF. PTS.
1 33 Max Verstappen RED BULL RACING HONDA 58 1:30:17.345 25
2 44 Lewis Hamilton MERCEDES 58 +2.256s 19
3 55 Carlos Sainz FERRARI 58 +5.173s 15
4 22 Yuki Tsunoda ALPHATAURI HONDA 58 +5.692s 12
5 10 Pierre Gasly ALPHATAURI HONDA 58 +6.531s 10
6 77 Valtteri Bottas MERCEDES 58 +7.463s 8
7 4 Lando Norris MCLAREN MERCEDES 58 +59.200s 6
8 14 Fernando Alonso ALPINE RENAULT 58 +61.708s 4
9 31 Esteban Ocon ALPINE RENAULT 58 +64.026s 2
10 16 Charles Leclerc FERRARI 58 +66.057s 1
11 5 Sebastian Vettel ASTON MARTIN MERCEDES 58 +67.527s 0
12 3 Daniel Ricciardo MCLAREN MERCEDES 57 +1 vta. 0
13 18 Lance Stroll ASTON MARTIN MERCEDES 57 +1 vta. 0
14 47 Mick Schumacher HAAS FERRARI 57 +1 vta. 0
15 11 Sergio Pérez RED BULL RACING HONDA 55 DNF 0
NC 6 Nicholas Latifi WILLIAMS MERCEDES 50 DNF 0
NC 99 Antonio Giovinazzi ALFA ROMEO RACING FERRARI 33 DNF 0
NC 63 George Russell WILLIAMS MERCEDES 26 DNF 0
NC 7 Kimi Räikkönen ALFA ROMEO RACING FERRARI 25 DNF 0

Campeonato de pilotos

POS. PILOTO NAC. AUTO PTS.
1 Max Verstappen NED RED BULL RACING HONDA 395.5
2 Lewis Hamilton GBR MERCEDES 387.5
3 Valtteri Bottas FIN MERCEDES 226
4 Sergio Perez MEX RED BULL RACING HONDA 190
5 Carlos Sainz ESP FERRARI 164.5
6 Lando Norris GBR MCLAREN MERCEDES 160
7 Charles Leclerc MON FERRARI 159
8 Daniel Ricciardo AUS MCLAREN MERCEDES 115
9 Pierre Gasly FRA ALPHATAURI HONDA 110
10 Fernando Alonso ESP ALPINE RENAULT 81
11 Esteban Ocon FRA ALPINE RENAULT 74
12 Sebastian Vettel GER ASTON MARTIN MERCEDES 43
13 Lance Stroll CAN ASTON MARTIN MERCEDES 34
14 Yuki Tsunoda JPN ALPHATAURI HONDA 32
15 George Russell GBR WILLIAMS MERCEDES 16
16 Kimi Räikkönen FIN ALFA ROMEO RACING FERRARI 10
17 Nicholas Latifi CAN WILLIAMS MERCEDES 7
18 Antonio Giovinazzi ITA ALFA ROMEO RACING FERRARI 3

Copa de Constructores

POS EQUIPO PTS.
1 MERCEDES 613.5
2 RED BULL RACING HONDA 585.5
3 FERRARI 323.5
4 MCLAREN MERCEDES 275
5 ALPINE RENAULT 155
6 ALPHATAURI HONDA 142
7 ASTON MARTIN MERCEDES 77
8 WILLIAMS MERCEDES 23
9 ALFA ROMEO RACING FERRARI 13

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